向来在马术三项赛中表现出色的英国队,在本届奥运中只夺得三项赛团体及个人赛铜牌。“其实我们的目标是夺得金牌或银牌。”康奈尔认为,尽管表现算不上很出色,但大致说得过去。

康奈尔说,英国队原本预期能在场地障碍赛团体赛中夺牌,但最后一名主力队员却因赛马未能通过兽医检查而不能出赛,他为此而感到可惜。

“马术三项赛在英国是一项很受重视的运动,我们经常举办大型比赛。”康奈尔说,英国是马术三项赛举办最频繁和质量最高的地方之一,英国的马术三项赛团队在世界大型赛事中屡获殊荣,曾在奥运会上4次夺得团体赛银牌,但却总是与金牌擦肩而过,“我们在雅典奥运会上拿到个人赛金牌,希望下次在伦敦奥运会上团体赛也能成功夺金”。

“我们在培养更多年轻马术运动员,英国不缺乏有天分的骑手。”康奈尔说,除了发掘人才,英国还要培育大量跳跃力强的马匹。他认为,若欠缺优良马匹,就算骑手技术再好也没用。

康奈尔说,英国现在有越来越多颇具天分的年轻骑手冒出,像参加本次奥运会马术场地障碍赛的本·马厄,这个今年才25岁的骑手,却善于处理压力,比赛时沉着冷静,是难得的人才。

对于香港选手的表现,康奈尔说:“在自己家门口出战奥运,运动员往往会承受很大压力,他们有这样的表现已经很不错。”

康奈尔表示:“我希望通过举办此次赛事,能提升香港人对马术运动的认知,吸引更多人参与马术活动。”他还希望香港能成为国际马术赛事的热门地点。

他说:“6个月前,有人担心香港的天气太过湿热,结果马匹适应得出奇地好。”他认为,大会为马匹提供的设施和练习场地都很理想,整个赛事的统筹组织做得很出色,特别是香港观众对比赛的热烈反应,给选手很大的鼓励,从而支持了整个赛事的进行。

“本届奥运会绝对达到了优秀级别,而香港则完全应该为协办此次奥运马术比赛而感到自豪,”康奈尔最后说。

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